Τρεις γυναίκες που άλλαξαν την ιστορία των καζίνο

Ένα γνωστό στερεότυπο είναι ότι οι επιχειρηματικές δραστηριότητες στη βιομηχανία των τυχερών παιχνιδιών είναι ανδρική υπόθεση.  Ότι οι γυναίκες δεν έχουν τον δυναμισμό να αναλάβουν τέτοιου είδους επιχειρήσεις. Φυσικά, η αλήθεια δεν θα μπορούσε να είναι πιο διαφορετική. Οι γυναίκες όχι μόνο ασχολούνταν και ασχολούνται επιχειρηματικά με τα καζίνο αλλά συνέβαλαν καθοριστικά στη διαμόρφωση του κλάδου ώστε να είναι αυτός που είναι σήμερα.

Για την αύξηση της ενασχόλησης των γυναικών με τα τυχερά παιχνίδια, σας ενημερώσαμε σχετικά πριν λίγο καιρό. Σήμερα σας συστήνουμε τρεις γυναίκες με τη δική τους τεράστια συνεισφορά στον χώρο του καζίνο, οι οποίες κατάφεραν να ξεχωρίσουν παρά τις τεράστιες προκλήσεις και τα εμπόδια που αντιμετώπισαν.

Judy Bayley: «Η Κυρία του τζόγου»

Η Judy Bayley ήταν από τις πρώτες γυναίκες που ασχολήθηκαν επιχειρηματικά με τα καζίνο. Γεννήθηκε το 1915 στο Ντάλας και από μικρή έδειξε το ταλέντο της στον χορό και στην ηθοποιία. Το 1936 παντρεύτηκε τον επιχειρηματία Warren Bayley και το 1953 το ζευγάρι μετακομίζει στο Las Vegas όπου και δημιουργεί το ξενοδοχείο Hacienda στο οποίο υπήρχε και καζίνο. Ωστόσο το 1964 ο Bayley πεθαίνει, αφήνοντας στη Judy τη διαχείριση της επιχείρησης, η οποία βρισκόταν σε κακή οικονομική κατάσταση με σοβαρά χρέη.

Παρόλο που η Judy Bayley δεν είχε ασχοληθεί ποτέ στο παρελθόν με επιχειρήσεις, υποχρεώθηκε να αφοσιωθεί στη διάσωση της εταιρίας και εν τέλει τα κατάφερε περίφημα. Συμμάζεψε τα χρέη και μέσω μίας εξαιρετικής διαφημιστικής καμπάνιας κατάφερε να την επαναφέρει κερδοφορία. Το 1967 χρηματοδότησε τη κατασκευή δύο πινακίδων, μία έξω από το ξενοδοχείο και μία στο αεροδρόμιο του Las Vegas, όπου απεικόνιζαν ένα άλογο και έναν αναβάτη που καλωσόριζαν τους επισκέπτες. Οι πινακίδες είχαν τεράστια απήχηση στον κόσμο και με τον καιρό έγιναν σύμβολα της περιοχής.

Η Judy έφυγε από τη ζωή το 1971 νικημένη από τον καρκίνο. Παρόλα αυτά το όνομα της παραμένει ζωντανό καθώς εκτός από την ικανότητα που επέδειξε σε έναν άκρως ανταγωνιστικό κλάδο ανέπτυξε και πλούσιο φιλανθρωπικό έργο.

Sarann Knight-Preddy . H πρώτη αφροαμερικάνα ιδιοκτήτρια καζίνο

H Sarann Knight – Preddy με το δυναμισμό της έγραψε τη δική της σελίδα στην ιστορία των καζίνο. Γεννημένη το 1922 στην Οκλαχόμα από αφροαμερικάνους και ιθαγενείς γονείς, μετακόμισε το 1942 στο Las Vegas με τον σύζυγό της προκειμένου να αναζητήσουν μια καλύτερη τύχη. Τα πρώτα δύσκολα χρόνια, εργάστηκε ως συντονίστρια σε παιχνίδια Κίνο στο ιστορικό Cotton Club και αργότερα ως κρουπιέρης σε τραπέζια μπλάκτζακ.

Με τον νέο σύζυγό της, η Preddy μετακομίζει στο Hawthorne  της Νεβάδα όπου ανοίγει ένα κέντρο διασκέδασης στο οποίο περιλαμβάνονται τυχερά παιχνίδια. Με αυτήν την κίνηση γίνεται η πρώτη αφροαμερικανίδα στην ιστορία που λαμβάνει άδεια για τυχερά παιχνίδια. Ωστόσο η οικονομική ύφεση που χτύπησε το Hawthorne υποχρεώνει την Preddy  να επιστρέψει εκ νέου στο Las Vegas, όπου εργάζεται ως ντίλερ μπλάκτζακ. Ωστόσο η επαγγελματική της πορεία διακόπτεται απότομα το 1958, όταν  η πόλη του Λας Βέγκας απαγόρευσε τις γυναίκες να εργάζονται ως ντίλερ.

Με τη βοήθεια της οργάνωσης NACCP (National Association for the Advancement of Colored People) η Preddy θα βρει τελικά δουλειά ως ντίλερ στο Jerry’s Nugget καζίνο όπου και θα παραμείνει για 7 χρόνια. Μετά από πολλού αγώνες, το 1979 δημιουργεί το People’s Choice καζίνο και λίγα χρόνια μετά επιχειρεί να αγοράσει και να ξαναλειτουργήσει το φημισμένο – αλλά χρεοκοπημένο – Moulin Rouge καζίνο. Παρά το γεγονός ότι είχε άδεια λειτουργίας τυχερών παιχνιδιών από το People’s Choice θα χρειαστεί περισσότερα από 5 χρόνια για να το ανοίξει και μόνο με άδεια για… μπαρ! Εν τέλει θα καταφέρει να κάνει το Moulin Rouge ένα από τα καλύτερα ξενοδοχεία – καζίνο του Λας Βέγκας.

Για τους αγώνες της η Preddy θα ανακηρυχτεί τιμητικά ως Διδάκτορας του Πανεπιστημίου της Νεβάδα, η δεύτερη μόλις αφροαμερικανίδα που θα λάβει τον τιμητικό τίτλο μετά την Diana Ross.  Η Preddy πέθανε το 2014, πλήρης ημερών. Η φιγούρα και η ιστορία της προβάλλεται στα μουσεία του Las Vegas καθώς εκτός από την επιχειρηματική της δράση, αγωνίστηκε σθεναρά για τα δικαιώματα των αφροαμερικανών. Θεωρείται ως μια από τις μεγαλύτερες προσωπικότητες που πέρασαν από τον χώρο των καζίνο και των τυχερών παιχνιδιών, ενώ η ζωή της έγινε ντοκιμαντέρ το 2012 με τον τίτλο “The Gaming Queen”.

Denice Coates. H δισεκατομμυριούχος ιδιοκτήτρια της Bet365

Και μετά την αναδρομή μας στο παρελθόν ερχόμαστε στο σήμερα. Η Denice Coates, ιδρύτρια της Bet365 είναι από τους ανθρώπους που συντέλεσαν στο πέρασμα των τυχερών παιχνιδιών στη νέα εποχή. Γεννήθηκε το 1967 στη μικρή Αγγλική πόλη Stoke-on-Trent. Ο πατέρας της Peter Coates, παρά τη μεγάλη φτώχια που γνώρισε μικρός κατάφερε να γίνει ιδιοκτήτης αλυσίδα καταστημάτων στοιχημάτων. Η Denice αποφοίτησε από το πανεπιστήμιο του Sheffield με ειδικότητα στη μακροοικονομία. Μετά τις σπουδές της αποφάσισε να ασχοληθεί με την οικογενειακή επιχείρηση. Αύξησε σημαντικά τα κέρδη της εταιρείας και καταφέρνει να εξαγοράσει και μια δεύτερη αλυσίδα καταστημάτων στοιχημάτων.

Όμως δεν επαναπαύθηκε σε αυτά. Αρχές του 2000, βλέποντας τη ραγδαία ανάπτυξη του διαδικτύου και προβλέποντας σωστά πως το μέλλον των τυχερών παιχνιδιών βρισκόταν εκεί, αγόρασε το διαδικτυακό όνομα Bet365 και έριξε όλο της το βάρος ώστε να φτιάξει ένα ηλεκτρονικό καζίνο. Ρίσκαρε υποθηκεύοντας όλα τα περιουσιακά στοιχεία της οικογενειακής επιχείρησης, προκειμένου να λάβει ένα γενναίο τραπεζικό δάνειο 18 εκατομμύριων δολαρίων και να αναπτύξει τις διαδικτυακές υπηρεσίες της νέας της εταιρείας. Όπως όλοι γνωρίζουμε, η πρόβλεψή της βγήκε σωστή. Το 2005 η επιχείρηση σημείωσε σημαντικά κέρδη επιτρέποντάς της να πουλήσει τα επίγεια καταστήματα που είχε και να αποπληρώσει το δάνειο. Το 2013 η bet365 σημείωσε ρεκόρ κερδών 187 εκατομμυρίων δολαρίων.

Η Denise Coates πλέον κατατάσσεται ανάμεσα στους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου, με το 2020 να της αποφέρει κέρδη σε μερίσματα περισσότερα από τον Elon Musk και τον Tim Cook. Παρόλα αυτά διατηρεί χαμηλό προφίλ τόσο για την ίδια όσο και για την οικογένεια της. Το 2012 ίδρυσε την εταιρεία Bet365 Foundation, όπου μέσω αυτής αναλαμβάνει σημαντικές δράσεις φιλανθρωπίας. Mέσα από την αθόρυβη δουλειά της η Denice κατάφερε να φτιάξει μια αυτοκρατορία χωρίς ωστόσο να χάσει τον χαρακτήρα της.

Όπως μπορούμε να αντιληφθούμε οι γυναίκες όχι μόνο δεν υπήρξαν απλοί θεατές στην ανάπτυξη της βιομηχανίας των τυχερών παιχνιδιών αλλά συντέλεσαν ριζικά στη διαμόρφωση του χώρου. Για αυτό την επόμενη φορά που θα ακούσετε κάποιον φίλο ή γνωστό σας να μιλά περί: «ανδρικής υπόθεσης του τζόγου» να του προτείνετε να το σκεφτεί ξανά.

21+ | ΑΡΜΟΔΙΟΣ ΡΥΘΜΙΣΤΗΣ ΕΕΕΠ | ΚΙΝΔΥΝΟΣ ΕΘΙΣΜΟΥ & ΑΠΩΛΕΙΑΣ ΠΕΡΙΟΥΣΙΑΣ | ΓΡΑΜΜΗ ΒΟΗΘΕΙΑΣ ΚΕΘΕΑ: 2109237777 | ΠΑΙΞΕ ΥΠΕΥΘΥΝΑ